Un vettore è un organismo vivente che trasmette un agente infettivo da un animale infetto all’uomo o a un altro animale.

Distinguiamo:

  • vettori biologici, come zanzare e zecche, che trasmettono l'agente patogeno dopo che questo ha compiuto un ciclo vitale al loro interno e viene successivamente trasmesso al nuovo ospite, in genere in seguito a morso o puntura;
  • vettori meccanici, come le mosche, che possono trasportare l’agente infettivo sulla superficie del loro corpo e trasmetterlo per contatto fisico.

I vettori sono spesso artropodi: zanzare, zecche, mosche, flebotomi (pappataci) ecc.

Molte malattie trasmesse da vettori sono zoonosi, ossia infezioni o malattie che possono essere trasmesse direttamente o indirettamente tra animali ed esseri umani.

Alcuni vettori sono in grado di coprire distanze enormi, con conseguenti ripercussioni sul raggio d’azione delle zoonosi a essi correlate. I vettori possono penetrare in nuove aree geografiche, per esempio, attraverso:

  • i viaggi compiuti dall’uomo e gli scambi commerciali internazionali
  • il trasporto di animali, per esempio di bestiame
  • gli uccelli migratori
  • le variazioni delle pratiche agricole
  • il vento.

Altri fattori, come le condizioni climatiche, possono influenzarne la diffusione e la persistenza in nuove aree.

Principali malattie trasmesse da vettori


Data di pubblicazione: 3 agosto 2016, ultimo aggiornamento 3 agosto 2016

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